Innholdsfortegnelse

Affinity kunngjør at den er kjøpt opp av Canva

26. mars, the Affinity-teamet kom med nyheter i en video på X at de har blitt "offisielt kjøpt opp av Canva." Storfilmen har overveldet den kreative verden og vil utvilsomt øke konkurransen mellom Canva og Adobe, de to største aktørene innen det kreative programvareområdet. 

Offisielle tall på hvor mye kontant- og aksjeavtalen var verdt har ennå ikke blitt offentliggjort, men så langt er det rapportert av flere utsalgssteder at tallet er et sted i kulissene på «hundrevis av millioner [britiske] pund». (Affinity er et britisk selskap)

Det er mange vinkler på dette oppkjøpet som gjør avtalen svært spennende, og mange implikasjoner for hvordan den vil påvirke det kreative programvareområdet, og brukere av kreativ programvare, i overskuelig fremtid. 

Canva trenger en ny nisje

Canva har spist opp Adobes markedsandel i det meste av det siste tiåret med sitt nettleserbaserte, dra-og-slipp-innholdsverktøy. Imidlertid har den gjort det uten å tilby en skikkelig pakke med profesjonelle skrivebordsdesignverktøy for å lage designelementer fra bunnen av – en stor brikke som mangler i arsenalet for å detronisere Adobe. 

Graf fra Canva.com viser vekst av aktive månedlige brukere fra 2013 til 2024

Finne bedre måter å tjene penger på brukere

Canva har utvilsomt fanget en stor brukerbase med sin gratis og brukervennlige Canva Editor, som også har en premiumversjon, med over 170 millioner aktive brukere fra og med 2024. Til tross for å ha et sted i kuleplassen på 7 ganger brukerbasen til Adobe Creative Cloud (som har rundt 20-25 millioner abonnenter), har Canva en estimert markedsverdi ($26b) som er 8 ganger mindre enn Adobes markedsverdi ($227 milliarder).

Dette betyr at Canva trengte å finne en ny og forbedret inntektsmodell for å tjene penger på brukerbasen. Det måtte også utforske nye markedssegmenter for å fortsette å finne vekst etter hvert som det blir et modent selskap (i stedet for en oppstart i vekststadiet).

Motvirker Adobe Express

I tillegg presset Adobe inn i nettleserredigeringsområdet med introduksjonen av Adobe Express i 2021 (en rebrand av Adobe Spark-produktet), et uforskammet forsøk på å ta tilbake tapte markedsandeler fra Canva. Dette økte bare Canvas haster med å utvide rekkevidden og motvirke Adobe med skrivebordsbaserte tilbud.

Hvis Canva ønsket å forbli konkurransedyktig eller bli den dominerende aktøren innen det kreative programvareområdet, måtte det tilby et mer robust sett med designverktøy som nådde nye kunder og åpnet for ytterligere inntektsstrømmer. Ved å kjøpe Affinity dekker Canva dette behovet, styrker produktporteføljen og får tilgang til en tidligere uutnyttet brukerbase. 

Ønsker Canva å balansere demografien?

Demografi legger til en annen interessant dimensjon til Canva-oppkjøpet av Affinity.

Canva har en tilhørighet for kvinner

Hvis du holder fingeren på pulsen i designverdenen, vet du at Canva alltid har sett ut til å ha gjenklang med og markedsføre til kvinner mer enn menn. 

Ser på trafikk- og demografisk distribusjonsstatistikk fra Lignende Web, litt over 60 % av besøkende på Canva.com er kvinner. Affinitet, derimot, har nesten det motsatte brukerdemografien med litt over 62 % av besøkende på nettstedet er menn (også iht Lignende Web) *. 

Ved å kjøpe Affinity kan Canva få flaggskipet sitt Canva Editor som er mer populært blant kvinner, og en ny pakke med programvare for skrivebordsredigering og design som er mer populær blant menn – og dermed potensielt jevne ut den demografiske distribusjonen. 

Derimot skjev Adobes demografiske mannlige - selv om tallene ikke er like skjeve som Canvas eller Affinitys, med like under 54 % av Adobes nettstedtrafikk kommer fra menn*. Adobe kan ha trøstet seg i det siste med at Canva historisk sett målrettet og resonerte med kvinner fremfor menn, og derfor ikke nødvendigvis utfordret kjernebrukerbasen. Men de dagene er over. Med Affinity-oppkjøpet er Canva nå utvilsomt en mer direkte trussel mot Adobes kjernebrukerbase.

*Siden Canva er en nettleserbasert editor, er nettstedtrafikkdata for Canva.com sannsynligvis mer nøyaktige når det gjelder å avbilde brukerdemografi enn nettstedtrafikkdata for Affinity- og Adobe-nettstedene, som hovedsakelig tilbyr skrivebordsprogramvare (selv om Adobe også har noen nettleserbaserte applikasjoner som Adobe Express og Creative Cloud). Direkte brukerdemografidata er ikke offentlig tilgjengelig for Adobe- eller Affinity-produkter.

Løser Affinitys AI-problem

Kunstig intelligens spiller en viktig rolle i å omforme det kreative programvarelandskapet, med applikasjoner som Dall-E, MidJourney og Stable Diffusion som tilsynelatende snur industrien på hodet over natten. Som et resultat har Canva og Adobe blitt tvunget til å tilpasse seg raskt for å unngå å bli foreldet til spirende AI-startups.

Begge selskapene har vellykket integrert AI i sine kjernetilbud de siste årene for å holde brukerne mette. 

Affinity har imidlertid ikke tilpasset seg, og skrivebordsapplikasjonene mangler fortsatt AI-integrasjon. Dette har nå blitt en åpenbar svakhet for den britiske programvareutvikleren.

Affinitys innovasjonsproblemer stammer fra AI

Selv før AIs monumentale fremgang, var Affinity langt bak Adobe når det kom til smarte redigeringsfunksjoner. "Quick Selection Brush" i Affinity Photo, for eksempel, krever mange flere trinn enn Adobes smarte utvalgsverktøy med ett klikk for intelligent skissering av komplekse objekter. Adobe har også fjerning av bakgrunn med ett klikk. Affinity har ikke noe dedikert verktøy for fjerning av bakgrunn.

Affinity stirret ned den tøffe virkeligheten den trengte for å finne ressursene til å innovere, og raskt, eller se seg selv blekne inn i foreldelse. 

Lerret Magisk design funksjonen utnytter tekst-til-bilde AI-funksjoner for å generere merkeinnhold.

Canva har ressursene og talentet til å implementere AI i affinitetsprodukter

Nå, som medlem av Canva-familien, vil Affinity antagelig ha tilgang til mer talent og kapital. Det vil bidra til å lette injeksjonen av AI og andre smarte redigeringsfunksjoner i programvaren i et raskere tempo.

Canva har allerede vist at den kan være lett på beina med ny teknologi, og introduserte Magic Design, et AI-designverktøy, i Canva Editor i 2022. Det har også gitt brukere tilgang til tekst-til-bilde-generatorer fra tredjeparts APIer som Imagen fra Google og Dall-E fra Open AI.

Det er rimelig å forvente at Canva utfører lignende integrasjoner i Affinity desktop-suiten.

Adobe har gått all-in på å integrere AI med sine eldre skrivebordsplattformer, som Generativt fyll i Photoshop og tekst til vektor i Adobe Illustrator.

Canva vil prøve å utnytte sine nye eiendeler for å ta igjen Adobes veldig populære AI-verktøy som Generative Fill introdusert i Adobe Photoshop, eller Text to Vector-funksjoner introdusert i Adobe Illustrator. Sammenlignbare funksjoner vil sannsynligvis finne veien til Affinitys skrivebordsapper.

Ny AI-integrasjon betyr økte kostnader for forbrukere

Disse nye funksjonene/funksjonaliteten kommer imidlertid sjelden uten kostnad.

Adobes stasjonære AI-funksjoner har åpnet nye inntektsstrømmer for behemoth-selskapet. Adobe annonserte prisøkninger for abonnenter i Nord-Amerika, Sør-Amerika, Mellom-Amerika og Europa i en pressemelding fra september 2023 med tittelen "Helt ny, AI-drevet Creative Cloud-utgivelse og prisoppdatering." Disse prisøkningene fulgte raskt etter vellykket betatesting av nye AI-tilbud i skrivebordsappene.

I pressemeldingen kunngjorde selskapet en prisøkning på $2/måned for enkeltproduktplaner, og en økning på $5/måned for Creative Cloud Individual All Apps-planen. Disse prisøkningene ble gjort "for å gjenspeile den økte verdien som vi allerede har levert til medlemmene våre og gitt nye kostnader knyttet til generativt AI-innhold." 

Pressemeldingen skisserte også en ny "Generative Credits"-modell som inkluderer en tildeling av gratis "raske" generative kreditter hver måned for abonnenter. Når disse raske kredittene går tom, har brukerne muligheten til å kjøpe mer gjennom en planoppgradering.

Det er trygt å anta at Canva vil se etter å utnytte kraften til AI og skrivebordsprogramvare for å implementere sin egen versjon av Adobes abonnement + generative kredittmodell.

Konsolideringsproblemer som et duopol dannes

Canva Inc. vil utvilsomt dra nytte av dette oppkjøpet, men hvordan vil brukerne klare seg til slutt? 

Det er oppside for krysspollinering av kultur og teknologi mellom Canva og Affinity. Ny funksjonalitet vil nå begge plattformene på kort sikt. I tillegg vil brukere få merverdi uten ekstra kostnad under "beta-testing."

På lang sikt kan imidlertid brukere stå overfor prisøkninger og betalingsmurer. Dette kan være kombinert med synkende nivåer av kreativ frihet. Det er fordi når støvet legger seg, vil det bare være to hovedaktører i det kreative programvareområdet: Adobe og Canva.

Man kan hevde at dette er en forbedring i forhold til det som pleide å være et totalt monopol kontrollert av Adobe i det kreative programvareområdet. Omvendt kan man også hevde at Affinity var spiller nummer tre på dette området, og nå er det bare to spillere igjen i det som har blitt en duopol.

Bivirkningene av duopoler

Mens noen av de økonomiske effektene av et duopol kan diskuteres (som prisøkninger), er det konkrete bevis som tyder på at slike markedsforhold har en uønsket effekt på bransjene de dannes i. I en artikkel fra 2018 fra Harvard Business Review tittelen "Kveler mangel på konkurranse den amerikanske økonomien?" artikkelforfatteren, David Wessel, argumenterer for at selv om bedrifter ser profittøkninger som et resultat av «konsentrerte markeder» – markeder der det bare er noen få store aktører – er det utallige negative bivirkninger som følge av slike økonomiske forhold. Disse negative effektene inkluderer blant annet redusert konkurranse og lavere innovasjon.

Ettersom større selskaper dominerer et konsentrert marked, sier Wessel, bruker de makten sin til å "presse ut" eller kjøpe opp konkurrentene. Slik oppførsel gir forbrukerne langt færre alternativer enn de ville ha hatt i et sunt marked. 

Adobes første ekte utfordrer?

Som jeg nevnte tidligere, kan man argumentere for at Canvas oppgang kan sees på som en øke i konkurranse. Tross alt har Adobe lenge hatt monopol på å tilby en komplett kreativ serie med produkter.

Det har alltid vært noen alternativer til enkeltstående Adobe-apper. For eksempel tilbød Apple Final Cut Pro mens BlackMagic tilbød DaVinci Løs som videoredigeringsalternativer til Premiere Pro. Figma tilbød sin egen UX-designplattform som et alternativ til Adobe XD (som Adobe kjøpte nesten for 20 milliarder dollar, selv om de avbrøt avtalen i slutten av 2023). Blender, et gratis programvareselskap, tilbød et alternativ til Adobe Substance og Adobe After Effects. 

Det har imidlertid aldri vært et eneste selskap som har tilbudt en sammenlignbar, komplett serie med kreative produkter som Adobes. (Se mitt tidligere notat om store selskaper som skviser ut konkurransen – Adobe har gjort dette i flere tiår. Det har gjentatte ganger presset eller ervervet utfordrere til sin markedsdominans for å opprettholde sitt monopol).

Canva kan endelig ha slått gjennom, og dette kan føre til økt total konkurranse og dermed flere fordeler for brukerne. 

Så, Canva vil gjøre affinitet om til et abonnementsprodukt, ikke sant?

En gjennomgripende bekymring blant allmennheten er at Canva uunngåelig vil migrere Affinity over til en abonnementsbasert modell. Støyen rundt denne frykten ble så høy at Affinity følte behov for å adressere den via en artikkel og grafikk på X-kontoen sin. 

Affinity la ut denne grafikken «Fire løfter til fellesskapet», sammen med en lenke til en artikkel med tittelen «The Affinity and Canva Pledge» i et innlegg på X som svar på bekymringer over at Affinity tok i bruk en abonnementsbasert modell etter Canvas oppkjøp.

I artikkelen, med tittelen "The Affinity and Canva Pledge," Canva lover i hovedsak å alltid tilby en slags "evig lisens"-alternativ. Imidlertid hentyder det også til muligheten for å ha et abonnementsalternativ for Affinity-apper: 

"Hvis vi tilbyr et abonnement, vil det bare alltid være som et alternativ ved siden av den evigvarende modellen, for de som foretrekker det. Dette passer med å gjøre det mulig for Canva-brukere å begynne å ta i bruk Affinity. Det kan også tillate oss å tilby Affinity-brukere en måte å skalere arbeidsflytene deres ved å bruke Canva som en plattform for å dele og samarbeide om deres Affinity-ressurser, hvis de velger det.»

Fra «The Affinity and Canva Pledge», Affinity.Serif.com

Åpne døren for åpen kildekode

Med kreative bedriftsapper som fortsetter å konsolidere og skaffe seg konkurrenter, gir det brukerne færre og færre alternativer for hvor de skal henvende seg når de ikke lenger kan kjøpe abonnementsprogramvare.

Det er her gratis og åpen kildekode-programvare kommer inn for å redde dagen. 

Blender er et av de mest populære gratis og åpen kildekodeprogramvarealternativene for reklamer, og regnes til og med som industristandarden for visse 3D-funksjoner av noen

Det har alltid vært et fellesskap av utviklere og kreative som mener at allmennheten har rett til å få tilgang til gratis programvare for sine kreative bestrebelser. Denne etosen har ført til utviklingen av flere levedyktige gratis kreative programvareapper, inkludert:

  • GIMP (Gnu Image Manipulation Program) – en gratis app for fotoredigering og fotoretusjering med verktøy for digital maling og grafisk design
  • Inkscape – et gratis skalerbart vektorgrafikkprogram for illustratører og grafiske designere
  • Blender – en kraftig gratis 3D datagrafikkprogramvare som brukes til 3d-skulptur, animasjon, modellering og gjengivelse, pluss videoredigering
  • Krita – en gratis digital maleapp og rastergrafikkredigerer med 2D-animasjonsfunksjoner
  • Darktable – en gratis RAW-bildeutvikler for redigering av digital fotografering og ikke-destruktiv etterbehandling av RAW-bilder
  • Audacity – en gratis digital lydredigerer og opptaksprogramvare
  • PenPot – et gratis, nettleserbasert UX-designverktøy med samarbeids- og vektorgrafikkfunksjoner 
  • LibreOffice – en gratis produktivitetspakke for å vise eller lage Word-dokumenter, regneark og presentasjoner
  • WordPress– et gratis innholdsstyringssystem for design og utvikling av nettsider

Nå er tiden inne for å støtte gratis programvare og åpen kildekode

All denne programvaren er fellesskapsstøttet og utviklet, noe som betyr at alle kan bidra. Jeg anbefaler på det sterkeste å donere til ditt valgte prosjekt for å holde disse programmene finansiert. Du kan imidlertid også bidra med kode hvis du har utviklingserfaring eller rapportere feil/be om nye funksjoner mens du bruker programvaren.

Å delta i gratis og åpen kildekode-programvare utover å bare laste ned og bruke programvaren er selvfølgelig helt valgfritt. 

Final Thoughts

Til slutt vil bare tiden vise hva som kommer av Canvas store oppkjøp og hvordan det vil påvirke livene til millioner av kreative mennesker rundt om i verden. Ikke overraskende kom Adobe med en stor kunngjøring samme dag som Affinity-kunngjøringen, introduserer en ny serie med "generative, AI-first" markedsføringsprodukter kjent som «GenStudio».

Både Canva og Adobe vil fortsette korstoget med å «tilføre verdi» til produktene sine, og kommunisere denne merverdien til kundene, for å holde inntektsstrømmene i vekst og flyt i overskuelig fremtid. 

Pin It Pinterest